Использование May, Can и Could для просьб и разрешений

Практическая грамматика английского языка

(Статья с переводом и аудиороликом)

Сайт Деловой английский www.delo-angl.ru
Опубликовано: 08.01.16

Для программы VOA Learning English, это Повседневная грамматика.

На этой неделе мы дадим вам несколько советов о том, как использовать модальные вспомогательные глаголы для просьб и разрешений. Обычными модальными глаголами для выражения разрешения являются may, can и could. Но эти модальные глаголы имеют различные значения, которые могут запутать изучающих английский язык.

Can и May

Дети в американских школах учатся использовать глагол may, когда просят разрешения. Студент мог бы спросить преподавателя: «May I be excused?» перед тем, как выйти из комнаты. Когда студенты спрашивают: «Can I leave the room? (Я могу выйти из комнаты?)», преподаватели часто шутят: «You can, but you may not (Ты можешь, но тебе не разрешено)». Преподаватель говорит, что студент способен (имеет возможность) выйти из комнаты, но не имеет разрешения сделать это. May – это наиболее официальный способ попросить разрешения. Различие между can и may медленно исчезает из английского языка.

В наше время не всегда ясно – использовано ли may для выражения разрешения или возможности, или того и другого. Давайте посмотрим на некоторые примеры в языке политик конфиденциальности в Интернете. Когда вы впервые посещаете сайт, вы часто видите всплывающее окно, запрашивающее разрешение на сбор информации о вас. Законы о конфиденциальности в некоторых странах требуют от интернет-сайтов сообщить вам, какая информация собирается, и как она будет использована. Обычное заявление о конфиденциальности включает это предложение: «We may collect various types of information…when you visit any of our sites (Мы можем собирать различные виды информации … при посещении вами любого из наших сайтов)».

Давайте посмотрим, что в действительности означает эта юридическая формулировка. «Мы можем (may) собирать информацию …» означает, что вы даете компании разрешение собирать информацию о вас. Другими словами, вы позволяете компании сохранить адрес вашей электронной почты или адрес вашего компьютера.

Но may имеет различные значения. Дополнительно к выражению разрешения, may также выражает возможность. Например, «It may rain (Может идти дождь)» означает, что существует возможность дождя.

Давайте вернемся к нашему примеру о конфиденциальности. «Мы можем (may) собирать различные виды информации … при посещении вами любого из наших сайтов». Эта политика содержит некоторую ловкую юридическую формулировку. «Мы можем (may) собирать информацию …» означает: «Мы имеем разрешение собирать информацию». Но это могло бы также означать: «Существует возможность того, что мы будем собирать информацию». Можно было бы привести аргументы в пользу обоих значений. Как пользователь Интернет, вы должны предполагать, что оба значения «можем (may)» являются частью этой политики.

Could и May

Третий модальный глагол для вежливых просьб – это could. Например: «Could I please have some water? (Можно мне немного воды?)». Could – это прошедшее время от can. Однако, когда просят разрешения, could не имеет значения прошедшего времени. В просьбах could имеет то же значение, что и may. «Could I leave early? (Мог бы я уйти пораньше?)» и «May I leave early? (Можно мне уйти пораньше?)» звучит одинаково вежливо. 

Когда спрашивают разрешения, could используется с любым подлежащим. Например, «Could I open the window? (Можно я открою окно?)» или «Could you open the window? (Не могли бы вы открыть окно?)» одинаково грамматически правильны.

Будьте осторожны с may. В просьбах с использованием may, подлежащим может быть только I (Я). Если вы делаете кому-либо вежливое предложение на танец, вы обычно говорите: «May I have this dance? (дословно: Можно мне иметь этот танец?)», а не «May you have this dance? (дословно: Можно вам иметь этот танец?)». May, за которым следует you (вы), не выражает просьбу, это выражение пожелания, как в «May you live long (Живите долго)».

Но это уже другой случай. До следующей встречи! Мы оставляем вам песню о разрешении от Temptations.

May I have this dance (Можно пригласить вас на танец?)
May I, may, may I have this dance (Можно, можно, можно пригласить вас на танец?)

*******************

Оригинал текста этой передачи на английском языке.

For VOA Learning English, this is Everyday Grammar.

This week we will give you some tips on how to use modals to make requests and give permission. Some common modals for expressing permission are may, can, and could. But these modals have multiple meanings that can be confusing for English learners.

Can and May

Children in American schools learn to use the modal may when asking for permission. A student might ask the teacher, “May I be excused?” before leaving the room. When students asked, “Can I leave the room?” their teachers often made a joke, “You can, but you may not.” The teacher was saying the student is able to leave the room, but does not have permission to do so. May is the most formal way to ask for permission. The distinction between can and may is slowly disappearing in English.

These days, it is not always clear if may is being used to express permission or possibility – or both. Let’s look at some examples in the language of Internet privacy policies. When you visit a website for the first time, you often see a popup box asking for permission to collect information about you. Privacy laws in some countries require websites to tell you what information is collected and how it will be used. A common privacy statement includes this sentence: “We may collect various types of information…when you visit any of our sites.”

Let’s see what this legal language really means. “We may collect information…” means that you give the company permission to collect information about you. In other words, you allow the company to save your email address or your computer’s address.

But may has multiple meanings. In addition to expressing permission, may also expresses possibility. For example, “It may rain” means that there is a possibility of rain.

Let’s go back to our privacy example. “We may collect various types of information…when you visit any of our sites.” The policy contains some clever legal language. “We may collect information” means “We have permission to collect information.” But it could also mean, “There is a possibility that we will collect information.” One could make an argument for both meanings. As an Internet user, you should assume both meanings of may are part of the policy.

Could and May

A third modal for making polite requests is could. For example, “Could I please have some water?” Could is the past tense of can. However, when asking for permission, could does not have a past tense meaning. Could has the same meaning as may when making requests. It is equally polite to say “Could I leave early?” or “May I leave early?”

Could is used with any subject to ask for permission. For example “Could I open the window?” or “Could you open the window?” are both grammatical.

Be careful with may. When making a request using may, only I can be the subject. If you are making a formal request to dance with someone, you would say, “May I have this dance?” not “May you have this dance?” May followed by you does not express a request; it expresses a wish, as in “May you live long.” 

But that’s another episode. Until next time, we’ll leave you a song of permission by the Temptations.

May I have this dance
May I, may, may I have this dance

Прослушать аудио в формате mp3 с этим текстом

Оставить комментарий

Ваш email не будет опубликован.

Вы можете использовать это HTMLтеги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>